Sonntag, 30. November 2008

Blindflug nach Süden



Michael Glos ist, wenn schon nicht als Wirtschaftsminister zu klarer Führung in einer wirtschaftlichen Krise, so doch zu einem Schmunzeln immer fähig. So bot er seinem Amtsvorgänger und ehemaligen SPD-Mitglied Wolfgang Clement eine "Schnuppermitgliedschaft" in der CSU an. Die deutsche Sozialdemokratie hat historische Verdienste vorzuweisen und die Agenda 2010 gehört zu den größten Erfolgen, die die SPD in den dreißig Jahren hat erreichen können. Die Sozialsysteme zumindest für ein paar weitere Jahre überlebensfähig gemacht und eine Million Arbeitsplätze geschaffen. Wer von solch einem Erbe wegrennt, darf sich nicht wundern, wenn Clement austritt und die Hoffnung plötzlich auf Leuten wie Thomas Schäfer-Dings liegen. Das Probelm dabei ist: Früher war die SPD so etwas wie die Rolling Stones unter den Parteien, eigentlich unkaputtbar, trotz des größten Drogenkonsums. Nun macht sie Politik wie die Musiker bei Deutschland sucht den Superstar: Sie zaubert nur noch Politiktalente für eine Saison hervor. Aber das eigentlich bemerkenswerte ist: in der SPD hat es mal wieder niemand kommen sehen.

Dienstag, 18. November 2008

Secretary of State Clinton? Put that back in the card box, please!



For days now rumors are circulating that President Elect Barack Obama is likely to appoint his former rival Senator Hillary Clinton as his Secretary of State in an effort to bring together a Lincoln-like government. Leading Republicans have already embraced the idea and called it a smart move. I for one beg to differ, it would be a huge mistake for Obama to appoint Clinton to his cabinet and here is why:
  • Barack Obama should carefully work to avoid the image of becoming the third presidency of Bill Clinton. Much of his foreign policy team is already coming from a Clinton background. Susan Rice, for instance, who is likely to become his National Security Advisor was Undersecretary of State in the Clinton Administration and during the presidential campaign many were already wondering whether the change Obama wanted to deliver wasn't a return to square one – the politics of Bill Clinton. That wouldn't be much of a problem if the Clinton legacy in foreign policy would have been a success story, the thing is: it wasn't.
  • With Hillary Clinton as Secretary of State one is inevitably led to wonder what Joe Biden will be doing in the next four or eight years and to be honest with a Secretary of State Clinton it probably won't be very much (though that might be a blessing).
  • There are simply better candidates: Bill Richardson, now governor of New Mexico, was ambassador the United Nations and a foreign affairs troubleshooter, someone who has extensive experience in talking to rogue regimes. If Obama wants to go ahead with what he promised during the campaign and formulate a new foreign policy and take steps to improve relations with these kind of nations, he would simply be ill-adivsed to appoint Clinton and not Richardson.
  • And finally the business dealings of former President Bill Clinton will almost certainly become a liability to the president at some stage, the worst case scenario being that they become a public problem when Obama is preparing to run for a second term.

Montag, 10. November 2008

Ein Quäntchen Trost



Moderne Helden, so weiß SPIEGEL Online heute zu berichten, müssen weinen. James Bond, wie immer hart durchgreifend, zeigt die beiden Seiten des modernen Mannes - harte Schale, weicher Kern - gekonnt und setzt beide im Sinne seiner Majestät ein. Ähnliche Gedanken mögen Andrea Ypsilanti und Hessens SPD Generalsekretär Norbert Schmitt bewogen haben ebenfalls Tränen zu vergießen, so weiß die Süddeutsche Zeitung von heute mit geradezu poetischer Gabe zu berichten:

"In der Sitzung schlug sie dann Schäfer-Gümbel vor, pries kurz seine Verdienste im Landtag sowie um die Partei und sagte dann unter Tränen, dass sie noch zur Verfügung stehe, also Landes- und Fraktionsvorsitzende bleibe - Schäfer-Gümbel sagte, er selbst habe sie darum gebeten. Andrea Ypsilanti setzte sich dann an ihren Platz und weinte. Generalsekretär Norbert Schmitt bat die folgenden Redner, Ypislanti angesichts der hochemotionalen Lage in Ruhe zu lassen. Und begann ebenfalls heftig zu weinen."

Angesichts so vieler Tränen müsste eigentlich ein Erdrutsch-Sieg der SPD in Hessen bevorstehen, allein ein Wahlkampf ist kein Kinofilm. Schäfer-Dingens wird natürlich gnadenlos untergehen, nicht zuletzt weil die SPD eben keine harte Schale hat: Ihre Führung hat sich für die Jens Bullerjahn-Version von James Bond entschieden: weiche Schale, windelweicher Kern. Damit bleibt Roland Koch was er immer wahr: ein Held der alten Schule. Sieg ohne Tränen.

Montag, 3. November 2008

Aufstand der Anständigen - Walter, Metzger, Everts und Tesch schaffen neue Realitäten in Hessen

Seit Monaten verhandelt Andrea Ypsilanti um die Schaffung einer rot-grünen Minderheitsregierung unter Tolerierung der Linkspartei. Die SPD-Landtagsabgeordnete Dagmar Metzger hat schon vor Monaten deutlich gemacht, dass Sie Andrea Ypsilanti nicht zur Ministerpräsidenten wählen würde. Vor der für morgen angesetzten Wahl zur Ministerpräsidenten im Hessischen Landtag haben nun Jürgen Walter, Carmen Everts und Silke Tesch erklärt, sie würden sich der Haltung von Dagmar Metzger.

Vor dem Hintergrund der deutschen Geschichte die Gewissensentscheidung von vier Abgeordneten als charakterlos zu kritisieren ist Zeichen für das inzwischen wohl zweifelhafte Demokratieverständnis von Claudia Roth, Ralf Stegner und Klaus Wowereit. Da nimmt es sich geradezu präsidial heraus, wenn selbst der Bundesvorsitzende der SPD, Franz Müntefering, die Freiheit der Gewissensentscheidung betont.

Das Scheitern Ypsilantis ist aber keine Überraschung, Kritik sollten sich all die gefallen lassen, die Ypsilanti nicht gestoppt haben, als sie sehenden Auges mit ihrem Kopf zum zweiten Mal gegen dieselbe Wand lief. Der eigentliche Skandal aber ist, dass die Abgeordneten in der SPD-Fraktion nicht mehr als Kritiker, sondern als Störer wahrgenommen wurden. Die offensichtliche Realitätsverweigerung der hessischen SPD-Führung spricht Bände: Die Wahlen verloren, nur zweitstärkste Fraktion geworden und statt einer Niederlage den Wahlssieg in Anspruch genommen, scheint ein Leitmotiv der SPD geworden zu sein. Schon nach der Bundestagswahl hatte die SPD aus dem Nichts ein Sieg beansprucht und in Bayern fährt Franz Maget gerade mal 19% ein und erklärt sich zum lächelnden Sieger. Zeit für einen Neuanfang in der SPD.

Samstag, 1. November 2008

John McCain - Why he Loses

The 2008 election cycle enters its final weekend with a clear frontrunner: Barack Obama. It seems as if the United States are well under way to elect their first African-American President. Or are they? While most indicators point to a landslide election victory for Barack Obama, the race isn't yet over, and here is why: Much is being made of the Bradley-effect, which basically points to inaccurate polling numbers, as voters hide their real voting intentions for reasons that could be associated with racism. Most commentators, however, maintain that the United States changed considerably since the so called Bradley-effect was discovered in California in the early 1980s, some even argue that there might be a reverse-Bradley-effect, citing the likelihood of higher African-American voter turn-out. While the latter claim sounds reasonable, it is striking that no political observer pointed out that the Bradley-effect might even be of more importance than in the 1980s simply because this time the highest office the United States have to offer is at stake.

But assuming most polls are more or less accurate, Obama seems to have wrapped it up. So what, if anything, went wrong for McCain?

First: While many will certainly point to a lackluster performance of both McCain and more importantly his VP-candidate Sarah Palin, one should remember that no other Republican ticket could have kept the race this close. It was McCains Maverick-image that allowed him to run against his own party's president and it was Sarah Palin who delivered the party's base. With an unpopular incumbent in the White House, an economic crisis unfolding, this race might have simply been impossible to win for any GOP-candidate. Against this backdrop John McCain run a hell of a campaign.

Second: Let McCain be McCain. The campaign of John McCain failed to learn the lessons from Hillary Clinton's unsuccessful bid for the Democratic nomination. Over months Clinton tried to bring down Obama by questioning his credentials, his experience and his associations. But in order to fight a visionary candidate, McCain would have needed to run a positive, visionary campaign himself. Instead he risked his own legacy as Washington's last honourable Senator by allowing his campaign to go negative. In the present environment, Americans did not look for a candidate by party-affiliations, they wanted a candidate who restored Americas image and its most important brand: hope. John McCain could well have been this candidate by sticking to a positive campaign.

Third: Much is being made of McCains failure to do well in the Swing States, such as Florida, Pennsylvania, and Ohio. But what probably cost him the election was not an underperformance in the Swing States, it was his failure to secure momentum in the red states. The mere fact that states such as Arizona (his home state), Georgia, North Dakota and Montana are considered toss-up States that close to the election is telling. The key to McCains failure and the GOPs future is to be found here: in the red states.